terça-feira, 22 de março de 2016

.EL NIDO,O PARAISO NAS FILIPINAS


Há uns anos trás enquanto líamos uma revista,demos de caras com umas fotos lindíssimas de um local chamado el Nido.Ficámos de imediato vidrados naquelas paisagens de sonho,com pequenas praias de areia branca banhadas por um incrível mar azul turquesa.
O desafio estava lançado.Tinhamos mesmo de ir ás Filipinas!

.Como chegar
Este local de difícil acesso fica situado no norte da ilha de Palawan.A maioria dos turistas que aqui vêem chegam em voos vindos de Manila ou Cebu,voos esses que aterram no Aeroporto de Puerto Princesa,a principal cidade da ilha.
Daí a melhor opção é apanhar uma das muitas vans que percorrem diariamente a longa e sinuosa estrada que liga as duas cidades.São entre cinco a seis horas de aperto numa van onde parece caber sempre mais um.A estrada de fraca qualidade repleta de subidas e descidas e de curvas e contra-curvas que maltratam e castigam os estômagos dos passageiros mais sensíveis. Muitos deles acabam por não resistir a tanto abanão.Connosco correu tudo cinco estrelas mas por duas vezes,na nossa viagem de ida,tivemos de fazer paragens de emergência a pedido de alguns dos nossos companheiros de viagem!
Logo à saida do aeroporto somos bombardeados com dezenas de vendedores que nos tentam impingir esta viagem ao paraíso.Não esquecer que o preço a pagar nunca deverá ultrapassar os 500 pesos por pessoa.
À chegada a el Nido todas as vans descarregam os passageiros no terminal rodoviário,situado alguns quilómetros a sul da cidade.Para chegar ao centro basta apanhar um triciclo.Não pagar mais de 50 pesos por este curto trajecto.



.A cidade
A cidade em si é pequena e tem poucos pontos de interesse.É o típico local virado somente para o turismo.Hoteis,bares,restaurantes,lojas de souvenirs,agências de viagens e dive centers.Não falta nada para satisfazer o turista.

.Onde dormir
Como já referimos hoteis,hostels e guesthoueses é algo que não falta por estas bandas. 
Há-os para todos os gostos e carteiras.
A nossa escolha (e não quer dizer que seja a melhor) recaiu na pequena mas simpática Ashok Homestay situada num local calmo a poucos minutos a pé da praia e do terminal de onde saem os barcos.

.O que fazer
Embora já o soubéssemos,até porque a principal razão que nos trouxe a este local foi a vontade de fazer os chamados tours de Island Hopping,a verdade é que mal pusemos os pés em el Nido percebemos que não existe loja,hotel ou café que não venda estes passeios.
Os "pacotes" propostos estão divididos em Tour A,B,C e D e funcionam basicamente como daytrips que saem diariamente por volta das 9:00 am regressando à base entre as quatro e as cinco da tarde.
O dia é passado a bordo de pequenas embarcações típicas que percorrem a Baía de Bacut e vão parando em algumas das ilhas do arquipélago.O almoço está incluido.
Os preços variam consoante o tipo de passeio escolhido.Convêm relembrar que estamos no Sudeste Asiático e regatear é obrigatório.Certifiquem-se que os apetrechos para fazer snorkeling estão incluídos assim como a obrigatória taxa de eco-turismo que comprada à parte custa 200 pesos (valida por 10 dias e que poderá ser usada em qualquer dos tours realizados).
Os passeios mais "famosos" e os que praticamente todos fazem (incluindo nós) são o A e o C.
Se depois de fazerem os tours ainda vos sobrar uma tarde aconselhamos que apanhem um triciclo até à Marimegmeg Beach que fica a uns 3 quilómetros do centro.





Island Hopping em el Nido é algo obrigatório.Para nós este foi dos locais mais lindos que tivemos o privilégio de visitar nas nossas andanças pelo mundo.Praias de sonho,algumas delas escondidas no interior de baías quase fechadas e só acessíveis por via maritima.Lagoas com águas de um azul turquesa tão cristalino que mesmo sem mergulhar conseguimos observar o incrível mundo subaquático existente alguns metros mais abaixo.
Dá ideia que na altura da criação deste mundo a mãe natureza perdeu a cabeça e resolveu abusar em el Nido.

.Em que consistem os tours
Não há nada que enganar!
Como já referimos estes passeios estão divididos em quatro pacotes diferentes.A,B,C e D.
Aqui fica uma breve descrição dos únicos dois que realizámos e que segundo as
informações que recolhemos são aqueles que nos levam a visitar os locais mais espetaculares.


-Tour A
O preço oficial é de 1200 pesos por pessoa (nós conseguimos por 1100 pesos já com a taxa de eco-turismo,equipamento de snorkeling e almoço incluido).
Este tour tem cinco paragens.Nós começámos na Small Lagoon,uma lagoa escondida por entre as enormes encostas da ilha de Miniloc.
Aqui ficámos aproximadamente uma hora.Durante esse período alugámos um kayak (300 pesos) e aproveitámos para percorrer o local de forma tranquila.No final ainda tivemos tempo para fazer um pouco de snorkeling. 





De seguida navegámos até à belíssima praia/ilha de Simizo.Este foi o local escolhido para nos ser servido um delicioso almoço confeccionado na hora.
Enquanto o pessoal responsável pelo tour tratava do manjar,nós e os outros turistas desfrutámos deste local fantástico.Apanhámos sol,mergulhámos,passeámos.Em resumo,foram momentos de pura boa vida rodeados de um cenário surreal.






Pouco depois do almoço voltámos a zarpar e regressámos à ilha de Miniloc.Primeiro visitámos a Big Lagoon onde não é possível mergulhar.O barco avançou calmamente por entre as escarpas rochosas que se erguem das águas translúcidas de um azul esverdeado.Que visão fantástica. 





A próxima paragem estava reservada para,aquele que seria segundo o pessoal responsável pelo tour,o ponto alto do dia.
Atracámos numa pequena praia digna de um cartão postal,caminhámos uns metros dentro de agua até chegarmos a um minúsculo buraco na rocha.Sempre sob o olhar do nosso guia fomos entrando um a um.Este é o único acesso à Secret Lagoon (que de de secreta já não tem nada).





A beleza do local é inquestionável.
Na nossa opinião o grande ponto negativo é o facto de todos os barcos guardarem a visita a este local para o final do tour.Este cenário de uma beleza avassaladora merecia ser desfrutado de forma tranquila,sem os gritos de alguns turistas com pouca noção da palavra respeito.Na altura que visitámos a lagoa deveriam estar umas duas ou três dezenas de pessoas no interior.A água que supostamente deveria ter um tom de azul turquesa idêntico aos locais que conhecemos durante o dia de hoje,encontrava-se "carregada" de areia levantada pelo constante vai e vem de pessoas.

O último point do dia foi a Seven Commandos Beach.Foi nesta praia paradisíaca cheia de palmeiras que relaxámos e descansámos depois de um dia tão cansativo.Life is hard in the Philippines!





-Tour C
Mais um dia bem passado.
Apesar do preço oficial para este tour ser 1400 pesos,desta vez conseguimos baixar para 1100 e como já tínhamos pago a eco-taxa na véspera (válida por dez dias) foi só preciso levar o recibo connosco.
Como combinado,quinze minutos antes da hora marcada lá estávamos nós à porta da agência que nos vendera o tour.
Pouco a pouco fomos conhecendo os nossos companheiros de "viagem" que também aguardavam pela chamada.Ás nove da manhã fomos conduzidos para a praia onde o barco nos esperava.
As expectativas eram grandes.Segundo nos disseram este tour era ainda mais bonito que o que tínhamos feito no dia anterior.
Depois de uma breve explicação,avançámos mar adentro e a ilha onde estava previsto fazermos a primeira paragem ia ficando cada vez mais próxima.



O barco atracou na Helicopter Island a escassos metros da areia.Saltámos para a água caminhámos até à praia e durante alguns segundos deliciámo-nos com aquela visão.
Tínhamos uma hora para "gastar "naquele local maravilhoso.Uns estenderam as toalhas e ali ficaram a aproveitar o sol que aquela hora da manhã já maltratava a nossa pele.Nós em conjunto com mais duas ou três pessoas pegámos na máscara e no tubo e ali andámos um bom bocado a explorar aquele lindíssimo mundo subaquático cheio de corais e peixes coloridos.Já fizemos snorkeling em diversos locais e este foi dos melhores.
Por muito que quiséssemos ficar por ali mais tempo o programa tinha de ser comprido e esta era só a primeira paragem do dia.Outras se seguiam e ao que parece com locais ainda mais espetaculares.






Foi já perto do meio dia que chegámos à Talisay Beach,onde iria ser servido o almoço.Mais um pedaço de paraíso.
Enquanto esperávamos que a comida estivesse pronta,tivemos tempo para nos banharmos e conversar com os outros turistas.Fizemos amigos de ocasião,que provavelmente não voltaremos a ver mas que acabaram por fazer parte desta nossa viagem.




Depois de almoço demos um último mergulho para refrescar o corpo e seguimos em direção ao Matinloc Shrine a única paragem de cariz cultural deste tour.
Para falar verdade nao entendi muito bem do que se tratava nem achei o local nada de especial.Enquanto dávamos uma volta pelo espaço,encontrámos as ruínas de um hotel que  aparentemente nunca chegou a abrir.
Na área onde se situa o santuário propriamente dito,existe uma escadaria que nos conduz ao topo de uma falésia de onde temos uma vista brutal.
O local mais bonito é a pequena praia onde atracam os barcos.O areal não tem mais de 
dez metros de extensão mas no que toca à beleza é gigantesca.





A quarta paragem do dia foi naquele que para nós foi o sitio mais fantástico que visitámos durante a nossa passagem por el Nido.
Quando  barco parou nunca imaginamos que por detrás daquela enorme escarpa rochosa se encontrava algo de uma beleza impar.Depois de caminharmos uns cinquanta metros com agua pela cintura,chegámos aquela que muito provavelmente é a praia perfeita.Foi-nos difícil acreditar naquilo que os nossos olhos viam.Afinal o paraíso existe,chama-se Hidden Beach e nós tivemos o privilegio de lá estar.






Depois da Hidden Beach seguiu-se a Secret Beach.
Este local é em tudo idêntico à Hidden Lagoon que visitámos no dia anterior,mas dez vezes mais bonito.
Imaginem uma pequena praia completamente fechada no interior de gigantescas escarpas rochosas.A água de um azul cristalino deixa ver o fundo e os peixes coloridos que ali procuram abrigo.
Ao que parece foi neste local que Alex Garland se inspirou para escrever o livro "The Beach" que mais tarde foi adaptado para o cinema.As gravações decorreram na famosa ilha Phi Phi Don (Maya Bay) na Tailândia. 




.Não esquecer de levar
.Protector solar
.Sapatilhas de neoprene
.Chapeu/boné
.Óculos de sol
.Garrafa de água
.Maquina fotografica
.Saco impermeável 

Na nossa opinião el Nido é um dos locais mais lindos que já visitámos.Apesar de ser de difícil acesso não faz sentido não incluir esta pedaço de paraíso no roteiro de quem pensa visitar as Filipinas.

Todas as crónicas sobre as Filipinas:
- Bohol
- Boracay
- El Nido
- Underground River,Sabang

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